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Andrew Varlamov

Military Cemetery on the Northern Slope

Alessandro Ugazio

A New Sundial in Perinaldo

Perinaldo (Imperia), Italy

June 21, 2008 - 13:31:11 CET

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© 2008 Alessandro Ugazio, All Rights Reserved.

Caption



Perinaldo, Meridiana della Visitazione.
June 21, 2008 - 13:31:11 CET
Elevation angle of the Sun: 69, 57679 (about 69°30')
Elevation of the gnomonic hole above floor level: 7.659 m (altar area) and 8.139 m (nave)



Explaining astronomy, particularily to schoolchildren, may be quite a challenge.
It's what the little group of people responsible of the Perinaldo Observatory has been doing for years, with great patience, dedication and knowledge, compatibly with the budgets available in a relatively small village. But Perinaldo has strong astronomical roots, so the employees and the voluntaries are very skilled in explaining difficult things with simple words, contributing to the elevation of young people knowledge and culture, guiding them to all kind of sky observations.

The Perinaldesian passion for astronomy made possible the realization of a dream: a brand new dark-room sundial in the Madonna della Visitazione Sanctuary, a small church at little distance from the village, that the popular tradition pretended "orientated on the meridian, following Cassini's directions."
The actual orientation of the church is only 6°30' relatively to the north-south axis, thus the realization of a meridian line throughout the whole nave was possible (also thanks to the elevation and position of the gnomonic hole).

Sundials of this kind and dimensions don't have anymore the scientific and religious importance that used to have in the past, but they still have an unmatched precision for astronomical calculations. Furthermore, they are ideal instruments for learning purposes: the simple observation of the sun spot quickly crossing the brass line and precisely centering the ellipse graved on marble, can have a fascinating effect on observers of any age!



Perinaldo is a beautiful little town in the west ligurian hinterland, at an elevation of 572 m (1,677 ft) above sea level, at just 15 Km from the sea and 25 Km from Italy-France borders.
It is the birthplace of the great astronomer Giovanni Domenico Cassini (1625-1712), whose most famous realization is probably the huge "heliometer" (or meridian line, or dark-room sundial) realized in 1655 inside the San Petronio Basilica in Bologna, still the biggest dark-room sundial in the world.

The sanctuary dedicated to the Madonna della Visitazione date back to XVII century. The particular orientation of the church, similar to the Bologna Basilica, gave the idea to build a dark-room sundial and to dedicate it to the Great Astronomer.

The realization of this sundial was an amazing challenge: it required a huge amount of studies, calculations and tests. A wooden scale model of the church was handcrafted to check and show the sunlight path on the two-leveled floor. International experts were asked to give their astronomical or historical contributions. Funds were retrieved and permissions were given. One of the most difficult parts was the accurate cutting and meticulous installation of marble tiles, following the previous calculations.


Additional Caption: Una nuova meridiana a Perinaldo ▼


http://www.astroperinaldo.it/Astronomia_a_Perinaldo/Copia_di_meridiana.php

http://www.astroperinaldo.it/france/Astronomie_Perinaldo/MERIDIENNE.php

http://www.ziouga.it/Liguria/Perinaldo/Perinaldo.html

Location

Europe / Italy

Lat: 43° 51' 42.96" N
Long: 7° 39' 59.99" E

Elevation: 572 m (1,877 ft)

→ maps.google.com [EXT]

Precision is: Medium. Nearby, but not to the last decimal.

OpenStreetMap: © OpenStreetMap contributors

Equipment

Nikon D80, 10.5mm f/2.8 G ED DX Fisheye-Nikkor, Nikon Remote Cord MC-DC1, Panosaurus head, Manfrotto 486RC2 ball head, Triopo tripod.
Nikon Capture NX 1.3.3, PTGui 7.8, Adobe Photoshop CS2, CubicConverter 2.2.1

Una nuova meridiana a Perinaldo


Perinaldo, Meridiana della Visitazione.
21 giugno 2008 - 13:31:11
Elevazione del Sole: 69, 57679 (circa 69°30')
Altezza (elevation) del foro gnomonico rispetto al pavimento: 7.659 m (area dell'altare) e 8.139 m (navata)



Spiegare l'astronomia, soprattutto ai ragazzini delle scuole, può essere una vera sfida.
E' quanto sta facendo da anni il piccolo gruppo dei responsabili dell'Osservatorio di Perinaldo, con grande pazienza, conoscenza e dedizione, compatibilmente con le risorse di un paese relativamente piccolo. Ma Perinaldo ha forti radici astronomiche, così i dipendenti e i volontari sono bravissimi a spiegare concetti difficili con parole semplici, contribuendo all'elevazione della conoscenza e della cultura dei giovani, guidandoli in tutti i tipi di osservazione del cielo.

La passione dei Perinaldesi per l'astronomia ha reso possibile la realizzazione di un sogno: una nuovissima meridiana a camera oscura all'interno del Santuario della Madonna della Visitazione, una chiesetta a breve distanza dal paese, che la tradizione popolare riteneva "orientata sul meridiano, come voleva Cassini."
L'orientamento effettivo della chiesa rispetto all'asse nord-sud è di soli 6°30', e questo ha permesso la realizzazione di una linea meridiana lungo l'intera navata (grazie anche all'altezza e posizione del foro gnomonico).

Meridiane di questo tipo e di queste dimensioni non posseggono più l'importanza scientifico-religiosa che hanno avuto in passato, ma conservano una precisione ineguagliata per calcoli astronomici. Inoltre sono strumenti ideali per scopi didattici: la semplice osservazione del disco solare che attraversa velocemente la linea di ottone centrando precisamente l'ellisse incisa nel marmo, può avere un effetto affascinante su spettatori di tutte le età!



Perinaldo è un graziosissimo paese nell'entroterra ligure di ponente, ad un'altitudine (elevation) di 572 m sul livello del mare, a soli 15 Km dal mare e 25 Km dal confine italo-francese.
E' il paese natale del grande astronomo Giovanni Domenico Cassini (1625-1712), la cui opera più famosa è probabilmente il grande "eliometro" (o linea meridiana, o meridiana a camera oscura) realizzato nel 1655 all'interno della Basilica di San Petronio a Bologna, tuttora la più grande meridiana a camera oscura al mondo.

Il santuario dedicato alla Madonna della Visitazione risale al XVII secolo. Il particolare orientamento della chiesa, analogo a quello della Basilica di Bologna, fece nascere l'idea di costruire una meridiana a camera oscura e di dedicarla al Grande Astronomo.

La realizzazione di questa meridiana è stata una sfida appassionante: ha richiesto una grande quantità di studi, calcoli e verifiche. E' stato costruito un modellino ligneo in scala della chiesa per verificare e mostrare il percorso della luce solare sul pavimento a due livelli. Esperti internazionali sono stati consultati in campo astronomico o storico. Sono stati reperiti fondi e sono stati ottenuti i permessi necessari. Una delle fasi più difficili è stato il taglio preciso e la posa accurata delle lastre di marmo, seguendo i meticolosi calcoli precedenti.

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